Vous avez récemment abordé le monde de l’informatique et vous voulez enrichir vos connaissance dans le domaine et acquérir différents compétences. Aujourd’hui, vous avez décidé de vous consacrer spécifiquement à la découverte des clés USB : ces dispositifs pratiques, extrêmement populaires, capables de stocker des données de toute sorte et offrant une portabilité et une compatibilité matérielle maximales avec les ordinateurs et autres appareils. Découvrez comment l’utiliser.

Comment utiliser une clé USB sous Windows ?

Si vous avez l’intention d’utiliser au mieux votre clé USB sous Windows, voici des instructions claires sur les systèmes de fichiers pris en charge par le système d’exploitation Microsoft (qui détermine la manière dont les données sur la clé USB sont organisées), la procédure de formatage des clés USB et les étapes à suivre pour accéder aux données sur la clé USB.

Support du système de fichiers

Le système d’exploitation Windows offre un support natif pour les systèmes de fichiers les plus courants et les plus utilisés. Vous pouvez lire et formater les clés USB grâce à des des systèmes de fichiers.

Formater la clé

Le formatage d’une clé USB sous Windows est littéralement un jeu d’enfant. Tout d’abord, insérez le disque dans votre ordinateur en le branchant sur l’un de ses ports libres. Ensuite, ouvrez l’explorateur de fichiers en cliquant sur l’icône jaune du dossier dans la barre d’état système, et cliquez sur l’icône « Ce PC/ordinateur », située dans la partie gauche de la fenêtre qui s’ouvre.

Maintenant, localisez l’icône de la clé USB dans la section Appareils et lecteurs (vous devrez peut-être cliquer sur la flèche correspondant au titre de la section si elle est fermée), cliquez avec le bouton droit de la souris sur le nom de la clé et choisissez « Format » dans le menu contextuel.

Maintenant, utilisez la fenêtre suivante pour définir les paramètres de formatage : système de fichiers, taille de l’unité d’allocation (si vous ne savez pas ce que c’est, laissez ce champ inchangé) et label de volume (le nom à attribuer à la clé).

Enfin, utilisez la boîte de formatage rapide pour définir comment écraser les données : en l’activant, le formatage prendra quelques secondes, mais les données précédemment enregistrées pourraient être restaurées à l’aide de programmes spéciaux.

En désactivant le formatage rapide, les données seront toutefois écrasées par une série de 0 et la récupération sera beaucoup plus complexe. Toutefois, le formatage non rapide peut prendre beaucoup de temps.

Dans tous les cas, une fois que vous avez défini les options qui vous conviennent le mieux, cliquez sur le bouton « Démarrer » et, conscient que cette opération va supprimer toutes les données de la clé, appuyez sur le bouton OK pour continuer. Attendez donc que le message sur la fin du formatage apparaisse.

Gérer les fichiers sur la clé USB

Si le formatage d’une clé USB était facile, la gestion des fichiers qu’elle contient l’est encore plus. Il suffit d’insérer le disque dans votre ordinateur, d’attendre l’apparition de l’écran AutoPlay et de choisir l’opération qui vous convient le mieux : visualiser des photos, lire des vidéos ou de la musique, lancer les fichiers d’installation ou ouvrir le dossier pour explorer les fichiers.

Si la fenêtre AutoPlay n’apparaît pas, vous pouvez facilement accéder aux données de la clé USB en démarrant l’explorateur de fichiers de Windows, en allant dans la section Ce PC/ordinateur (à gauche) et en double-cliquant sur l’icône de la clé USB qui vient d’être insérée.

Pour le reste, il n’y a pas grand-chose à ajouter : vous pouvez facilement déplacer des fichiers/dossiers d’un point à l’autre de la clé USB vers le disque dur (et inversement) en les faisant glisser vers le dossier de votre choix, ou accéder aux opérations disponibles sur chacun d’eux en cliquant sur leur icône avec le bouton droit de la souris.

Comment utiliser une clé USB sur un Mac ?

En ce qui concerne l’utilisation des clés USB sur Mac, les choses ne sont pas très différentes de ce que nous avons déjà vu pour Windows : MacOS, en effet, intègre en lui-même les fonctions nécessaires pour formater et gérer les fichiers enregistrés sur un tel dispositif de stockage.

Voici un aperçu des systèmes de fichiers pris en charge par Mac, avec les étapes à suivre pour formater une clé USB et explorer les données qu’elle contient.

Notez que certains Macs peuvent ne pas avoir de port USB standard (USB-A), mais seulement un port Thunderbolt (USB-C), auquel cas vous aurez besoin d’un adaptateur.

Support du système de fichiers

MacOS offre un support complet pour des systèmes de fichiers spécifiques. Le système de fichiers NTFS, en revanche, est supporté en natif par macOS en lecture seule ; pour ajouter la possibilité d’écrire des données sur de telles clés USB, ou de les formater à l’aide d’un tel système de fichiers, il faut faire appel à certains pilotes spécifiques.

Formater la clé

Si vous avez besoin de formater votre clé USB, vous pouvez utiliser l’utilitaire « MacOS Disk Utility » : l’outil conçu pour gérer les clés USB, les disques, les SSD et autres supports de stockage, installé « en standard » sur les Mac.

Pour l’utiliser, lancez-le depuis le dossier « Other » sur le Launchpad (l’icône fusée située sur le Dock) et, après avoir connecté la clé USB à votre Mac, sélectionnez son nom dans la barre latérale gauche, puis cliquez sur le bouton Initialiser en haut.

À ce stade, indiquez le système de fichiers que vous avez l’intention d’utiliser, en le choisissant dans le menu Format ; définissez le GUID Partition Map comme Schema, si vous avez choisi d’utiliser un système de fichiers Apple (APFS/HFS ), ou Master Boot Record pour tous les autres, indiquez le nom à attribuer à la clé dans le champ approprié et, lorsque vous avez terminé, cliquez sur les boutons OK et Initialiser pour commencer à formater le lecteur.

Note : Si vous le souhaitez, vous pouvez ajuster le nombre d’écrasements à effectuer lors du formatage, de sorte que toute récupération de données sera plus difficile (ce qui ralentit toutefois l’ensemble du processus). Pour ce faire, cliquez sur le bouton Options de sécurité et utilisez le curseur affiché pour définir l’option qui vous convient le mieux.

Gérer les fichiers sur la clé USB

L’ouverture d’une clé USB sous macOS est très simple : en général, il suffit de connecter l’appareil au port de votre ordinateur et d’attendre que le système d’exploitation le reconnaisse pour le monter sur le bureau. Dans ce cas, il vous suffit de double-cliquer sur l’icône du lecteur pour ouvrir le « Finder » et accéder à son contenu.

Vous pouvez également accéder aux fichiers du lecteur en ouvrant le Finder directement depuis le Dock (en cliquant sur l’icône en forme de smiley située sur le Dock) et en cliquant sur le nom du lecteur USB, situé sous le volet Périphériques (dans la barre latérale gauche).

La gestion des fichiers est presque identique à celle de tous les autres dossiers de votre Mac : vous pouvez déplacer, copier et coller des fichiers de et vers votre Mac, créer de nouveaux dossiers, créer des archives compressées, etc., en utilisant le menu contextuel proposé par macOS (vous pouvez faire un clic droit sur l’icône du fichier ou du dossier qui vous intéresse).

Comment utiliser une clé USB comme mémoire vive ?

Vous souhaitez savoir s’il est possible d’utiliser une clé USB comme mémoire vive ? La réponse est oui. Tous les systèmes d’exploitation Windows actuellement pris en charge intègrent la fonctionnalité ReadyBoost : elle permet d’utiliser un lecteur flash USB comme partie de la mémoire RAM afin d’accélérer l’échange de données entre les disques durs et le processeur.

Ce système peut apporter une amélioration partielle des performances sur des machines assez dépassées (équipées de moins de 2 Go de RAM et animées par des disques mécaniques), cependant, sur des ordinateurs plus modernes, ReadyBoost, et en général, l’utilisation de clés USB comme RAM, n’apporte pas beaucoup d’amélioration, surtout si vous utilisez une mémoire centrale de type SSD (dans ce cas, ReadyBoost ne peut pas être activé).

De plus, pour que ce système soit le plus utile possible, il est nécessaire que la clé USB ait une bonne vitesse d’accès. Il est donc suggéré d’utiliser une clé USB 3.0 (celle avec le connecteur interne bleu), connectée à un port du même type. Idéalement, la taille de la clé USB à consacrer à la mémoire vive devrait être deux fois plus grande que la mémoire physique installée dans le système.

Vous avez parfaitement compris le concept, mais voudriez-vous quand même essayer d’utiliser votre clé USB comme mémoire vive et essayer d’accélérer un peu votre ordinateur ? Pour commencer, insérez la clé USB dans votre ordinateur et formatez-la en exFAT (pour pouvoir attribuer des fichiers de plus de 4 Go).

Ensuite, ouvrez l’explorateur de fichiers/fenêtres (l’icône jaune du dossier située sur la barre des tâches), cliquez sur l’icône Ce PC/ordinateur située sur le côté gauche de la fenêtre, faites un clic droit sur l’icône de la clé USB que vous comptez utiliser et cliquez sur le bouton « Propriétés ».

Allez maintenant dans l’onglet ReadyBoost, cochez la case à côté de Dédier votre appareil à ReadyBoost/Utiliser votre appareil et utilisez le curseur ci-dessous pour choisir la quantité de RAM virtuelle que vous souhaitez ajouter. Lorsque vous avez terminé, cliquez sur les boutons « Appliquer et OK » et attendez que la configuration soit terminée.

Comment utiliser une clé USB comme disque dur ?

La nécessité d’utiliser une clé USB comme disque dur pourrait découler, par exemple, de la nécessité d’utiliser la clé USB exactement comme un disque dur, avec la possibilité de créer et de modifier des partitions, de les supprimer, de les gérer, etc. Ces opérations, en ce qui concerne les clés USB, ne sont pas immédiatement accessibles à partir des menus du système d’exploitation, ce qui est le cas des disques.

Cependant, de nos jours, l’utilisation d’un logiciel qui peut « tromper » le système d’exploitation et l’amener à manipuler une clé USB comme s’il s’agissait d’un disque dur, est une opération risquée qui est conseillée de ne pas faire. Des programmes de ce type pourraient non seulement endommager la clé USB, la rendant inutilisable, mais aussi causer des problèmes au système d’exploitation, même graves.

C’est pourquoi, au lieu de vous tourner vers des solutions de ce type, dangereuses et obsolètes aujourd’hui, vous pourriez utiliser des programmes spéciaux capables de fonctionner sur les partitions des clés USB et d’installer, sur celles-ci, des systèmes d’exploitation entiers.

Veuillez également noter que l’édition Entreprise de Windows 8 et les éditions Pro et Entreprise de Windows 10 comprennent Windows To Go, une fonction qui vous permet de copier Windows sur une clé USB et de lancer une version « allégée » du système d’exploitation directement à partir du disque amovible.

Comment utiliser une clé USB comme mot de passe ?

Cela peut vous sembler étrange, mais il existe vraiment un logiciel, spécialement dédié à Windows, qui vous permet d’utiliser une clé USB comme mot de passe pour verrouiller votre ordinateur.

L’un d’entre eux, par exemple, est Predator : il s’agit d’un programme commercial, utilisable en version d’essai gratuite pendant 10 jours, qui vous permet de verrouiller votre ordinateur avec une clé USB, le rendant inactif s’il est retiré.

Pour l’obtenir, connectez-vous à la page de téléchargement du programme, cliquez sur Télécharger Predator Home Edition et sélectionnez le lien le plus approprié pour la version de Windows que vous utilisez (64 bits ou 32 bits). Lorsque le téléchargement est terminé, extrayez le paquet .zip obtenu dans un dossier de votre ordinateur, lancez le fichier InstallPredator.exe qu’il contient et cliquez sur le bouton Suivant pour lancer la phase d’installation.

Ensuite, cochez la case « J’accepte », pour accepter les conditions d’utilisation du programme, cliquez sur le bouton Suivant trois fois de suite, puis cliquez sur « Oui et Fermer » pour terminer la procédure d’installation et démarrer le logiciel.

Une fois que vous êtes arrivé à l’écran principal du programme, connectez la clé USB que vous souhaitez utiliser comme mot de passe à votre ordinateur, cliquez sur le bouton OK attaché à la fenêtre d’avertissement qui apparaît, puis choisissez la clé USB que vous venez d’insérer dans le menu déroulant Unité sélectionnée.

Pour terminer, tapez le mot de passe que vous comptez utiliser pour verrouiller ou déverrouiller votre PC (et les paramètres du programme) et cliquez sur OK pour terminer. Désormais, vous pouvez verrouiller votre ordinateur en retirant simplement la clé USB.

Si nécessaire, vous pouvez accéder au panneau de configuration de Predator en faisant un clic droit sur son icône située dans la zone de notification de Windows (celle qui se trouve à côté de l’horloge) et en choisissant Préférences… dans le menu qui apparaît. De là, vous pouvez faire en sorte que Predator démarre avec Windows, changer le mot de passe de la clé USB ou régler une alarme pour qu’elle se déclenche lorsque quelqu’un tente d’accéder au PC sans autorisation.

Comment utiliser une clé USB sur Android ?

La plupart des appareils Android sur le marché, qu’il s’agisse de smartphones ou de tablettes, ne sont pas équipés des ports USB classiques (ports USB-A disponibles sur les ordinateurs), mais disposent d’une seule entrée microUSB ou USB-C.

Toutefois, cela ne signifie pas qu’il n’est pas possible d’utiliser une clé USB sur Android. Au contraire, il est possible de connecter ces derniers appareils à des smartphones et des tablettes à l’aide d’un adaptateur spécial, à condition que l’appareil Android en question soit compatible avec la technologie USB OTG.

Pour le vérifier, vous pouvez utiliser une application comme USB OTG Checker, disponible sur le Play Store. Après avoir téléchargé l’application, lancez-la et attendez quelques secondes que l’application vous dise si votre appareil est compatible ou non avec cette technologie. Si c’est le cas, vous pouvez procéder à l’achat d’un adaptateur USB OTG, qui vous permettra de connecter la clé à votre téléphone ou tablette en utilisant le port USB-C ou microUSB.

Ces appareils peuvent être achetés pour quelques euros, même en ligne : faites attention au modèle le plus approprié pour votre smartphone ou tablette, compte tenu de l’entrée disponible sur celui-ci (microUSB ou USB-C).

Si vous le souhaitez, vous pouvez également acheter des clés USB avec un connecteur USB-C ou microUSB. Là encore, faites votre choix en fonction du port dont vous disposez sur votre appareil Android.

Une fois que vous avez le nécessaire, l’utilisation de la clé USB sur Android est très simple : insérez-la dans l’adaptateur USB OTG, connectez-la à l’appareil via le connecteur approprié (ou, alternativement, connectez la clé microUSB ou USB-C à l’appareil Android).

À ce stade, il vous suffit d’ouvrir une application de gestion de fichiers, telle que Google Files, pour visualiser le contenu du lecteur : après avoir lancé Fichiers, appuyez sur l’onglet Parcourir en bas, tapez sur le nom de la clé USB, située dans la zone Périphériques de stockage, appuyez sur le bouton Autoriser pour autoriser l’accès à la mémoire USB, et parcourez la mémoire USB, comme vous le feriez normalement.

Pour opérer sur les fichiers (les copier, les déplacer, etc.), tapez sur l’aperçu du contenu qui vous intéresse, tapez sur le bouton (⋮) situé dans le coin supérieur droit et choisissez, à l’aide du menu proposé, l’opération que vous souhaitez réaliser. Pour supprimer un fichier, appuyez sur celui-ci et sur l’icône de la corbeille en haut.

Si vous avez besoin d’un peu d’aide supplémentaire pour l’utilisation de la technologie USB OTG, ou si vous avez besoin de connaître les étapes à suivre pour forcer l’utilisation de cette technologie sur des appareils non compatibles (ce qui, comme vous le découvrirez, comporte encore des risques).

Comment utiliser une clé USB sur l’iPad ?

Comme vous l’avez peut-être remarqué, les iPads n’ont pas les ports USB standard que vous trouverez sur votre ordinateur, par exemple. En fait, les tablettes de marque Apple sont équipées d’une entrée Lightning uniquement ou, dans le cas des modèles iPad Pro commercialisés à partir de 2018, d’une entrée USB-C uniquement.

Il va sans dire que, dans les deux cas, il n’est pas possible de connecter directement les clés USB courantes habituellement utilisées pour les PC, les lecteurs de bureau ou d’autres appareils compatibles. Si vous avez un iPad Pro avec entrée USB-C, vous pouvez facilement remédier au problème en vous procurant un adaptateur USB-C/USB-A conçu spécialement à cet effet. Ces adaptateurs peuvent être achetés pour quelques euros, même en ligne.

Si vous avez un iPad avec une entrée Lightning, vous pouvez utiliser une clé USB spéciale avec un connecteur Lightning (conçu spécialement pour les appareils Apple).

Une fois que vous avez le bon appareil pour votre cas, vous devez installer l’application appropriée sur votre iPad (généralement disponible sur l’App Store), la lancer et suivre les instructions fournies pour déplacer les fichiers vers et depuis la mémoire USB.

Malheureusement, il n’y a pas d’informations plus précises sur la procédure exacte à suivre. En général, il faut lancer le gestionnaire de fichiers de l’application spécifique que vous avez obtenue précédemment, indiquer s’il faut déplacer les fichiers de l’iPad vers la clé USB ou inversement et s’en tenir à la procédure proposée pour terminer le tout.

Enfin, il faut souligner que iPadOS (iOS 13), le système d’exploitation dédié d’Apple pour les iPads a introduit un support natif de la technologie USB (permettant ainsi la gestion directe des clés USB à partir de l’application File).

Comment utiliser une clé USB sur PS4 ?

Vous avez remarqué la présence de ports USB « standard » sur votre console, alors vous vous demandez maintenant si vous pouvez utiliser une clé USB sur PS4 ? Eh bien, la réponse est absolument oui. Le système d’exploitation de la console Sony prévoit en effet l’utilisation de clés USB dans au moins trois scénarios différents : la visualisation de contenus multimédia, la sauvegarde de données de jeu et, enfin, la sauvegarde de captures d’écran et de films en jeu.

À cet égard, il est essentiel que la clé USB ait été formatée en utilisant un système de fichiers compatible PS4 : FAT32 ou exFAT.

Une fois que vous avez préparé la clé USB (et copié les fichiers multimédia que vous souhaitez y voir, si nécessaire), connectez-la à l’un des ports USB libres de la PS4 et agissez de la manière la plus appropriée, en fonction de l’opération que vous comptez effectuer.